mardi, mars 29, 2005

Retrouvailles

Retrouvez dorénavant "Le green était presque parfait ..." en cliquant ici.

mercredi, mars 23, 2005

Les 25 ans du TPC de Sawgrass

A la veille du début du Players Championship, "Le green était presque parfait…" vous recommande la lecture d'un article de Ron WHITTEN paru dans l'hebdomadaire US GolfWorld.

L'auteur y fait le point sur les nombreuses modifications qui ont été apportées au parcours du TPC de Sawgrass depuis son ouverture en 1980.

Le plus souvent demandés à l'initiative des joueurs, les changements ont eu pour conséquence d' éloigner le parcours des intentions initiales de son architecte Pete Dye en matière de stratégie.

mardi, mars 22, 2005

Quizz insolite

L'australien Mark HENSBY a été disqualifié vendredi dernier du Bay Hill Invitational après avoir quitté le parcours sans avoir terminé son premier tour.

Selon vous, quelle raison l'a incité à prendre une décision si peu conforme à l'esprit du jeu ?
a) une blessure au dos, si fréquente chez les golfeurs ?
b) une colère subite dûe à un jeu défaillant (4 double bogeys, un score de +9 et un dernier coup dans l'eau) ?
c) un manque de balles dans son sac ?

Aussi incroyable que cela puisse paraître au niveau professionnel, la bonne réponse est la dernière: Mark HENSBY a dû abandonner, faute de munitions, après avoir perdu sa dernière balle dans l'eau sur le dernier trou !!!

Pour lire l'histoire complète, cliquez ici.

lundi, mars 21, 2005

Un trou trop loin …

Il est souvent dit que la difficulté de la fin de parcours de Bay Hill avantage le leader au détriment des remontées spectaculaires de ses poursuivants.

Vijay SINGH a bien failli faire mentir cet adage ce week-end mais sa tentative a échoué sur le 72ème trou.

Deuxième à trois coups de Kenny PERRY avant d’aborder le 15ème trou, le Fidjien lançait une charge digne de l’hôte des lieux, Arnold PALMER, et revenait à 1 coup du leader après deux birdies consécutifs.

Sur le trou n°17, c’est Kenny PERRY qui montrait des signes de faiblesse en concédant un bogey qui remettait les 2 joueurs à égalité parfaite avant d’aborder le 18ème trou, le plus difficile du parcours.

Bien placé sur le fairway, et en capacité de mettre la pression sur son adversaire, V. SINGH cherchait à se placer près du drapeau. Le coup partait dans la bonne direction mais une brise inattendue écourta la tentative. La balle ricochait alors sur un rocher séparant le green de l’eau et retombait dans le lac.

K. PERRY n’eut plus qu’à jouer la sécurité sur la gauche du trou et à assurer 2 putts qui lui donnaient la victoire avec 2 coups d’avance sur V. SINGH et Graeme McDOWELL.

Le Fidjien se consolera en récupérant la place de n° 1 mondial à l’issue du tournoi. Ernie ELS et Tiger WOODS ont en effet terminé à la 23ème place après avoir chacun " craqué " lors d’une journée : le vendredi pour Ernie ELS (77) et le samedi pour Tiger WOODS (74).

Côté européen, il faut souligner l’excellente performance de l’Irlandais du Nord, Graeme McDOWELL, qui finit 2nd ex-aequo et dont les gains cette année sur le circuit américain lui permettent dorénavant de bénéficier d’une carte conditionnelle pour l’ensemble de la saison.

dimanche, mars 20, 2005

Le Grand Chelem de Bobby JONES célébré

Le " World Golf Hall of Fame " basé à Saint-Augustine en Floride (Etats-Unis) célèbre le 75ème anniversaire du Grand Chelem (victoire dans les 4 tournois majeurs de l’époque : US Amateur, US Open, British Amateur et British Open) réalisé par Bobby JONES en 1930.

A l’occasion de cet événement, les 4 trophées de ce Grand Chelem ainsi que le trophée de la Walker Cup seront exposés ensemble pour la première fois depuis 75 ans.

L’exposition "Bobby Jones: A Salute to the Grand Slam" ouvrira ses portes mardi 22 mars et se tiendra jusqu’au 31 décembre 2005.

Pour plus d’informations, visitez le site du World Golf Village.

samedi, mars 19, 2005

Postage Stamp

Dans un article paru sur travelgolf.com, l’architecte américain Ron Garl livre ses impressions sur l’un des trous les plus connus d’Ecosse : le " Postage Stamp " (le " timbre-poste "), un court " par 3 " (114 mètres) du Royal Troon Golf Club (trou n°8).

" Le green était presque parfait… " conseille cet article à tous les passionnés d’architecture golfique.

vendredi, mars 18, 2005

Le déluge s'abat sur Bay Hill

Sergio Garcia et Joe Ogilvie partageaient la tête (-3) du Bay Hill Invitational jeudi lorsque plus de 60 centimètres de pluie se sont abattus sur le parcours cher à Arnold Palmer. Le jeu a donc été suspendu moins de 3 heures après le début du tournoi alors que la moitié des joueurs ne s'était pas encore élancée.

Le tournoi devrait reprendre ce vendredi à 13h15, heure française. Une longue journée s'annonce pour la plupart des golfeurs qui auront à jouer 36 trous dans la même journée.

Innovation télévisuelle pour le Players Championship

Ne manquez pas les rediffusions du Players Championship la semaine prochaine car ce tournoi sera l'occasion pour la chaîne américaine NBC qui filme l'évènement d'introduire une nouvelle caméra : la "Cable Cam", pour suivre l'action sur le 17ème trou du TPC de Sawgrass, l'un des "par 3" les plus connus au monde pour son green en île, posé au milieu d'un lac.

Située à 18 m de hauteur, la "Cable Cam" glissera le long d'un câble tendu entre le tee et l'arrière du green. Cette nouvelle caméra devrait permettre de suivre chaque coup en visualisant en même temps la balle et le green, donnant ainsi aux téléspectateurs une meilleure appréciation de la trajectoire de la balle par rapport à la cible. La plupart des retransmissions actuelles ne montrent, sur les longs coups, qu'une balle sur fond de ciel bleu dont il est très difficile d'apprécier la trajectoire avant sa retombée.

jeudi, mars 17, 2005

N° 1 mondial : la lutte continue à Bay Hill

Avec le tournoi du Bay Hill Invitational qui débute aujourd'hui, c'est un affrontement excitant pour la place de n°1 mondial qui se poursuit.

Les 3 premiers joueurs mondiaux (Woods, Singh, Els) sont présents cette semaine à Bay Hill pour la première fois depuis le Buick Invitational en janvier.

La lutte promet d'être passionnante car tous restent sur de très bons résultats: Tiger Woods a remporté le Ford Championship il y a 2 semaines, Ernie Els reste sur deux victoires consécutives sur le circuit européen (Dubaï et Qatar) et Vijay Singh ne s'est incliné la semaine dernière, au Honda Classic, qu'en play-off.

Si tous les trois sont susceptibles de prendre la place de n°1 mondial à l'issue de ce tournoi (voir les scénarios possibles avec l'article de Keith Lowe sur GolfObserver.com), les positions n'auront pour autant rien de figées. En effet, les 3 semaines qui viennent verront cette lutte s'amplifier avec le retour de Phil Mickelson au Players Championship la semaine prochaine, puis le moment tant attendu du premier majeur de la saison: le Masters d'Augusta, dans 3 semaines.

Si Phil Mickelson est absent du tournoi d'Arnold Palmer pour la seconde année consécutive, 8 joueurs sur les 11 premiers mondiaux seront présents à Bay Hill cette semaine pour disputer un titre dont le tenant est l'américain Chad Campbell.

La quête du Grand Chelem continue pour A. Sorenstam

En 2004, Annika Sorenstam, n°1 mondiale, s'était fixée les objectifs les plus élevés dans les tournois majeurs : gagner les 4 tournois pour remporter le Grand Chelem.
Le premier majeur de la saison, le Kraft Nabisco Championship, avait consacré la Coréenne Grace Park et mit un terme prématuré à la quête de la championne suédoise.

Nullement refroidie par cette expérience, Annika Sorenstam a confié aux journalistes américains que le Grand Chelem restait l'objectif principal de cette saison 2005 (lire l'article) : "L'année dernière, mon objectif était de gagner les 4 tournois, et je n'y suis pas parvenu. Mais je vais essayer encore. Je suis très têtue".

Le premier majeur féminin, le Kraft Nabisco Championship, aura lieu la semaine prochaine.

Les trois autres majeurs féminins sont : le McDonald's LPGA Championship, l'US Women's Open Championship et le Weetabix Women's British Open.

mercredi, mars 16, 2005

Vidéo de Ben HOGAN

"Le green était presque parfait…" vous propose aujourd'hui un grand moment de plaisir gratuit: une vidéo du grand champion Ben Hogan, répétant quelques swings pour la caméra d'un ami.

10 minutes d'histoire golfique qui valent bien les 40 Mo du téléchargement.

Pour voir la vidéo, cliquez ici .

Hommage à Max Faulkner

Max Faulkner, vainqueur du British Open 1951 sur le parcours du Royal Portrush, est décédé le 28 février 2005, à l'âge de 88 ans.

Pour tous ceux que l'histoire du golf et de ses joueurs intéresse, voici un lien vers un article qui rend hommage à ce champion haut-en-couleurs.

Vous y apprendrez entre autres que Max Faulkner fut un précurseur en matière de tenues vestimentaires excentriques, bien avant Jesper Parnevik ou Ian Poulter; mais aussi comment un pari stupide lui fit perdre un match contre Dai Rees.

samedi, janvier 15, 2005

Contre-pied

L’actualité golfique américaine, en ce samedi 15 janvier, est dominée par l’échec assez net de Michelle Wie dans sa tentative de passer le cut au Sony Open. Avec un score de 149, l’adolescente d’Honolulu a fini à 7 coups du cut, loin de sa performance de l’année dernière (1 seul coup du cut).

" Le green était presque parfait… " a souhaité prendre le contre-pied de cette actualité en s’intéressant à ceux qui n’ont pas eu la chance de bénéficier d’une invitation de la part des sponsors de l’épreuve et qui, pour participer, ont dû se qualifier en début de semaine.

A plus de 100 golfeurs se présentant lundi 10 janvier pour jouer le tour qualificatif, le Sony Open offrait 4 places pour le tournoi. Après 18 trous et un play-off pour départager les ex-aequos, 4 joueurs gagnaient leur précieux sésame : Sean Murphy, Dick Mast, Gregory Meyer et Christopher Titland.

Après deux jours de compétition, les 3 premiers nommés ont passé le cut. Dick Mast, 54 ans, est le mieux placé à la 15ème place après avoir enregistré le meilleur score du deuxième tour avec un 64 (-6).

" Le green était presque parfait… " leur tire un grand coup de chapeau.

vendredi, janvier 14, 2005

Circuits professionnels

"Le green était presque parfait ..." s'enrichit ce soir de liens vers les sites des principaux circuits professionnels masculins et féminins de golf:

PGA Tour (circuit américain masculin)
European Tour (circuit européen masculin)
LPGA (circuit américain féminin)
Ladies European Tour (circuit européen féminin)

Les liens ont été créés de façon permanente sur la droite (rubrique "Sites de golf").

jeudi, janvier 13, 2005

TourPass : essai gratuit

A l’occasion du Sony Open, le PGA Tour offre à tous les internautes un accès gratuit à TourPass.

Tour Pass vous permet notamment:
. de bénéficier d’un accès à un large choix de fichiers vidéo et audio (meilleurs moments du tournoi, interviews de joueurs, instruction golfique,…) ;
. de suivre en temps réel chaque coup de vos joueurs favoris lors des tournois du PGA Tour (majeurs exclus) grâce à une animation graphique basée sur un repérage laser des balles.

Pour en savoir plus et bénéficier de cet essai gratuit, rendez-vous sur le site du PGA Tour.

mercredi, janvier 12, 2005

Who's Wie

Le Sony Open, deuxième tournoi de l’année sur le PGA Tour, se déroulera sur le parcours du Waialae Country Club à Hawaii (île d’Oahu) du 13 au 16 janvier 2005.

Tout comme l’année dernière, l’attraction principale du tournoi sera la participation de Michelle Wie, jeune prodige féminin de 15 ans, invitée par le sponsor principal de l’épreuve.
En 2004, Michelle Wie avait échoué à 1 seul coup du cut et devancé 64 joueurs masculins. L’objectif affiché pour 2005 est encore plus ambitieux : finir dans les 20 premiers de l’épreuve.

Michelle Wie franchira t’elle le cut vendredi ? C’est l’une des nombreuses questions que se posent les analystes d’ESPN et de Golf Digest dans un article consacré à la jeune prodige.

La jeune golfeuse a plusieurs atouts dans son sac de golf :
. du talent ;
. un caddie expérimenté en la personne de Jimmy Johnson, caddie de Nick Price ;
. une bonne connaissance du parcours du Waialae CC sur lequel elle s’entraîne régulièrement. Néanmoins, les conditions de jeu prévues lors des deux premiers tours, notamment des fairways humides qui devraient rallonger le parcours, constitueront un sérieux handicap pour l’adolescente. Le cut devrait être difficile à passer, peut-être plus difficile encore que l’année dernière.

Le Sony Open ne se résume pas à "l’attraction" Michelle Wie :
. Ernie Els, double vainqueur du tournoi en 2003 et 2004, tentera de réaliser une rare passe de trois ;
. pour la première fois depuis l'officialisation du tournoi (1965), un n°1 mondial " en exercice " participera au Sony Open. En effet, Vijay Singh, tout comme 23 des 31 joueurs qui ont participé au Mercedes Championship la semaine dernière - a fait le déplacement de 30 minutes qui sépare les aéroports de Maui et Honolulu ;
. enfin, ce tournoi marque le retour de Thomas LEVET, n° 1 national français, sur le PGA Tour. Après deux tentatives infructueuses sur le circuit américain en 1994 et 2003, le français compte bien tirer parti d’une exemption de 2 ans, octroyée du fait de son statut de joueur de la Ryder Cup 2004, pour pouvoir concurrencer les meilleurs.

" Le green était presque parfait… " s’associe à tous les supporters de Thomas pour lui souhaiter une excellente saison américaine.

mardi, janvier 11, 2005

Maui, paradis pour Appleby

L’australien Stuart Appleby, parti dimanche avec 4 coups de retard sur le leader Vijay Singh, a conservé dimanche son titre du Mercedes Championship.

Pour connaître les clefs de son succès, et les facteurs qui ont empêché ses principaux concurrents (Singh, Woods, Els, Kaye) de lui ravir le titre, " le green était presque parfait… " vous recommande la lecture de cet article de Sal Johnson, paru sur GolfOnline.